科普中国 提交流言

海豚不是自主呼吸,可以用停止呼吸的办法自杀

流言“海豚的呼吸需要大脑而不是植物神经控制,因此每呼吸一口气都需要主动地去操纵肌肉。捕获的海豚甚至会用停止呼吸的办法自杀。”

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真相这个说法来自早期研究者对海豚麻醉时的误解。后续研究表明,海豚的呼吸方式和人类没有本质区别,当然更不可能用憋气的方式自杀。

论证

“海豚是自主呼吸”的说法最早来自50年代的早期海豚研究者约翰·利里(John C. Lilly)。当时他发现,普通的兽医全麻可能导致海豚死亡,必须连接人工呼吸设备。他认为,这是因为海豚的呼吸要完全依靠意识控制,一旦麻醉失去意识,呼吸就会完全停止,必然导致死亡。他认为,海豚睡觉时并不是整个大脑休息、而是左右交替睡眠,这一事实就是用来保证呼吸始终不停的。他后来甚至进一步声称,水族馆中的海豚面临隔绝和孤独,会选择主动停止呼吸来自杀。

但是这一说法的证据哪怕在当时来看也并不充分。那时人们对海豚所知甚少,而约翰·利里本人也是颇具争议性的人物——他在写作时经常把科学事实和自己的臆测掺杂起来,后来更是转向了感官剥夺、致幻药物、灵修冥想等非传统领域。利里素来有高估海豚智能的习惯,他关于海豚智力和语言能力的诸多论断今天看来都过于夸张了。他声称他的研究所的多条海豚死于自杀,实际上尸检表明它们都死于传统的原因,比如肺部感染。

到了1969年,研究者J.G.McCormick使用复杂完整的麻醉实验证明,利里对于海豚的呼吸观点是错误的,海豚的呼吸既可以是“自动”的,也可以是下意识控制的,他的论文发表在美国国家科学院院刊(PNAS)上。

当然,海豚的呼吸也确实有独特之处:作为海洋哺乳动物,呼吸不但需要相关呼吸肌肉,还需要浮出水面。McCormick认为,海豚之所以采用两半大脑交替休息的方式,不是因为要靠大脑操控呼吸本身,而是因为要靠大脑保持在呼吸时接触空气。论及呼吸本身,海豚和人并无本质区别——人类潜水时也可以有意识地、自主地憋气;但是哪怕不去主动控制的话,人类也和海豚一样,不会“忘了”呼吸。



Lilly, J. C. (1964). Animals in aquatic environments: adaptations of mammals to the ocean. In: Handbook of Physiology (ed. Dill, D. B.), pp 741-747. Environment, American Physiology Society, Washington, DC.

McCormick, J. G. (1969). Relationship of sleep, respiration, and anesthesia in the porpoise: a preliminary report. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A., 62, pp. 697–703.

McCormick, J. G. (2007). Behavioral Observations of Sleep and Anasthesia in the Dolphin: Implications for Bispectral Index Monitoring of Unihemispheric Effects in Dolphins.Anasthesia and Analgesia, Volume 104, No.1, 239-241.


评论(3)

  • 匿名用户 2016-07-09 13:11
    并没有解释海豚麻醉后为什么会死啊。。
  • 匿名用户 2014-09-23 16:53
  • 匿名用户 2014-07-04 10:16
    但是好辛苦啊,还要浮出海面呼吸

共同编辑: Ent moogee 飘飘37

最后更新:2014-03-20 18:05

分类: 科学技术> 生物学     标签:动物/海豚/呼吸/自杀

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